Friday, November 28, 2014

Hello, Christmas!

It started a little before Halloween. I stopped by Marshalls. The store was already filled with Christmas stuff. "Just looking..." doesn't work as always. I picked up a couple of glass Christmas trees and two wooden reindeer. I love Christmas decoration. It was a little bit early, but I gave myself a blessing to start putting up Christmas decoration. We had the first snowfall at the beginning of November.

Since we had the same decoration for last couple years, I decided to try something a little different this year. It started with painting.

I got a great assistant...? Well, no surprise here. Let's leave the grandma alone:-)

The first base coat is done. The great thing about acrylic paint is it dries quickly. Plus, this medium is so forgiving.

Once the second coat is done, my helping hand woke up. "Oh, are you done? Ok, let me put my signature on it." I got one paw print on one canvas and one purple paw dog. None of them works for me.

After a little damage control, I got two shimmering reindeer.

Marilyn tried out her Christmas attire. She is not quite sure yet.

Apparently, this year's theme is deer. I don't know why, but it doesn't seem that I can get enough of it. It's getting crazy... yes, I admit. I just love that graceful animal.

These are found at a craft store. It seems they can be used for our Holiday Cookie open house. I sprayed chalk paint. Our guests can write their names on and put them next to their cookie trays.


For Give Away...

Cookie tins to send out. They need to be picked up before Thanksgiving otherwise it would be very hard to find right sizes. Always, small ones are gone first. It seems everybody got the same idea. I used to go to a couple of stores to find "acceptably" good looking ones without getting into so much "grandma's favorite" looking. You see one granny one. It's ok because it goes to a granny.

I can use paper containers for neighbors and friends who live near by, but ones to ship out have to be tins to keep moist away from cookies.

These are all from a dollar store. Surprisingly, they are not so awful. It was nice and easy shopping. I like that.

The trays are just right size to bring cookies to work for a holiday party. The ones I used for a last couple of years are too big. It's not easy to carry around if you don't drive into your work.

The first batch of my pear jam got a pretty good feedback. Everybody liked its not-so-sweet delicate flavor. I decided to make some more for give-away for Christmas. The pectin is naturally made at a farm in Pennsylvania.

One weekend in November was spent for jam making. I like this half transparent light yellow color. It's like a warm sunny spot in winter.


Chad told me he already found Christmas stations the day before Thanksgiving. I turned on the candle lights at the windows and put a garland on the railing of the stairs yesterday. We had snow last two days. Now the yard is covered with snow. In two weeks, we have the town's Christmas tree lighting ceremony. I'll start baking cookies soon. The best part of Christmas is before the Christmas day. I just love this time of a year around.

Thursday, November 27, 2014

感謝祭ー食べて、飲んで、また食べて…

今日11月の第4木曜日は感謝祭。先週末からスーパーは感謝祭の買い物をする人でごった返し。料理する人もしない人もカートから溢れそうなほどの買い物をします。スーパーではおせち料理みたいに料理の全てをパックにして売っているので、料理をしない人もちゃんと伝統的な感謝祭のご馳走が食べられる仕組み。

我が家は例年通りお隣のシャーリーのお宅に招待されてるのでいつも通りの一週間分の買い物だけで済ませればいいから楽ちん。だけどこの週はなんでもすぐに売り切れてしまうから週の早めの買い物がオススメ。

感謝祭ってアメリカの植民してきた人たちが慣れない土地と気候のなかで四苦八苦しているところを助けられたお礼にインディアンにご馳走したことに起を発してるのだけど今では全然その欠片も見えないのが残念。たまにアメリカ人から「日本ではどんな風に感謝祭を祝うの?」などと戯けた質問をされて返答に困ったりします。学校で何習ったんだか…。

それはさておき、典型的な感謝祭のメニューはこんな感じ、

  • 七面鳥のロースト
  • 詰め物
  • グレービーソース
  • クランベリーソース
  • マッシュドポテト
  • インゲン豆のキャセロール
  • グレイズド キャロット
  • ディナーロール
  • ヤム(オレンジ色のサツマイモのような甘いお芋をマッシュしてオーブンで焼いたもの)
  • パンプキンパイ
  • アップルパイ
  • クリームパイ
  • ピーカンパイ

お腹に溜まるものをたくさん食べたあと、ありとあらゆるデザートを食べるのも習慣。上には載せてないけど、アイスクリームも必須アイテム。ディナーは午後1時半から3時くらいの間に始まって、デザートの後はリビングルームに移動してテレビを見たり、おしゃべりしながら、さらに残り物をつまんで一日中食べ続けるって感じ。


七面鳥

七面鳥はこんな感じで売られてます。冷凍モノなので早めに買って解凍してからでないとオーブンに入れられません。この観点から水曜日の夕方に七面鳥を買ったら木曜日の感謝祭には間に合わないよね。こんなに大きかったら下味つけるのにどのくらいかかるんだろうって思うでしょ。アメリカ人って味をなじませるとかって感覚がないようで、塩コショウしてすぐにオーブンに放り込むって感じです。経験からいうと、どこでご馳走になった七面鳥も肉以外の味なんてなくてグレービーやソースと一緒にいただくというのが普通みたい。

サイズがサイズなので調理するにも時間がかかります。ローストするだけで最低2時間半から3時間といったところ。感謝祭の日、主婦は朝早くから起きてキッチンに立ちます。

ギリギリまで買い物しない手順の悪い人たちのために…ってわけじゃないけど、ハムも売られてます。こちらは冷凍物ではないのでそのままオーブンに入れて大丈夫。

日本で見るハムよりずっと大きいでしょ。丸のままの鶏より大きいです。七面鳥よりおいしいけど、あまりたくさんは食べられるよなものではないかなぁ。大家族の家庭では七面鳥とハムの両方がテーブルに並ぶことも珍しくありません。


詰め物

詰め物って何だろうって思うよね。材料は地方や家庭によって違うのだけど、だいたいこんなもの、

  • 玉ねぎ
  • りんご
  • セロリ
  • パン
  • チキンスープ
  • バター
  • パセリ
  • セージ
  • マジョラム
  • タイム
  • コショウ

大きめに刻んで混ぜて七面鳥のお腹に詰めます。ローストしているうちにお肉から出た汁が染み込んで美味しくなるという仕組みらしい。だけど、グレービーをたっぷりかけていただくので本当にそんな風に美味しくなっているのかどうか未だに不明。


グレービーソース

基本的に七面鳥とこれがあれば感謝祭とクリスマスの料理の90%はカバー、ってくらいアメリカ人の好きなのがグレービー。トロミのあるソースはマッシュルームが入っていることもしばしば。これも家庭によってそれぞれのレシピがある様子。チャドは七面鳥が溺れるくらいにグレービーをかけて食べるのが好き。

瓶詰めやお湯で溶かすだけのパケットになったグレービーが売られてるから手の抜き方も様々。


クランベリーソース

毎年生のクランベリーが出回り始めると感謝祭が近くなった証拠。生のクランベリーはとても渋くて酸っぱくて、そのままではとても食べられないからたくさんお砂糖を入れて煮ます。これもゼリー状の缶詰のものが売られてるので缶詰で代用する人も。缶詰の方が好きって人もいます。


マッシュドポテト

ダグと私は断然アイダホポテト(男爵)派なのだけど、ダグの奥さんのエレンはメークイン派。当然彼らの家ではマッシュドポテトもメークインなのだそう。ダグは不満気味。

マッシュドポテトもいろいろなレシピがあって、マヨネーズや生クリームを加えたりしてコッテリさせたものがアメリカ人好みらしい。もちろん加える量はたっぷり!それにベーコンの刻んだものを加えたりする人も。そうそうバターもたくさん入ってるよね。

そんな手間をかけたくなければ、お湯を注ぐだけの乾燥もののポテトや即食べられるパック詰のものがスーパーに並んでいます。

マッシュドポテトに使われるのかどうかわからないけど、ジャガイモの缶詰見つけました。いったい何に使われるのだろう?


インゲン豆のキャセロール

キャンベルのマッシュルームスープに牛乳を加えたものをさっと茹でたインゲン豆に混ぜてオーブンで焼くっていうのがソースを作る手間を省いた手抜きな作り方の一つ。これが結構おいしく出来るからびっくり。インゲン豆は好きでなかったのだけど、このキャセロールのおかげで食べられるようになりました。

当然ながらインゲン豆の缶詰があります。義理の母がよく使うのだけど、煮過ぎで食感が悪いのと不気味な緑色なので私は敬遠。多分ビタミンは全部破壊されてるのだろうけど冷凍物の方が缶詰より体に良さそう。


グレイズド キャロット

人参の甘露煮。母がよくお弁当に詰めてくれていたのを思い出します。箸休めって感じかな。数少ない野菜料理のひとつ。

形が似てるけど、缶詰の人参で作られてないことを祈るばかり。


ディナーロール

ホームメイドのロールを作る人もいれば、ベーカリーで調達する人、冷凍物のオーブンで焼くだけのものを使う人などそれぞれ。


七面鳥やハムはもちろん、キャセロールにパイとオーブンを使う料理がほとんどだから手際よく順序を考えながら料理しないといけないからけっこう大変。


ヤム

一見サツマイモみたいだけど、中はずっと鮮やかなオレンジ色。サツマイモや紫芋の仲間らしい。スイートポテトみたいに調理。クルミやピーカン、マシュマロをトッピングして焼きます。そう、マシュマロ。マシュマロって焼くと弾力がなくなって外側はカリッと中はふんわり。とても簡単にできるのでお料理ビギナーや得意でない人が家族の中でヤム係に任命されることしばしば。


デザートいろいろ

クリームパイ、チーズケーキ、チョコレートケーキ、ボストンクリームパイ(地元だからね)、そしてパンプキンパイ、スーパーのベーカリーにはいろんなデザートが所狭しと並ぶのだけど、これがまたあっという間のなくなるからびっくり。

この日も買い物してる間にラックにいっぱいのパンプキンパイが出てきました。裏ではもっとパンプキンパイを作っている様子。まるで日本のクリスマスケーキを思い起こさせます。

デザートが1種類なんて考えられない人たちなので、ディナーの後テーブルを一旦片付けてから少なくとも3種類のパイとアイスクリームとコーヒーが用意されます。子供からお年寄りまでコッテリした甘いものの大好きな人たちなのでデザートは七面鳥と同じくらいに楽しみにしています。


満腹のお腹を抱えながらフットボールを見るのが典型的なアメリカ人の感謝祭の過ごし方。そうして飲んで食べてを繰り返しながら一日が過ぎていくのです。

Tuesday, November 25, 2014

日本からの料理アレコレ〜栗原はるみさん編

韓国系のスーパーで綺麗な干しエビを見かけたので買ってみました。よく見ると小さなカニも混ざってます。干しエビはちょっと出汁が欲しい時に重宝。昆布や鰹節とはまた違った風味が簡単に楽しめるのも嬉しいところ。先日、職場の台湾人のナンシーから餃子の作り方を伝授。私が餃子に使う材料を告げると「ひとつ足りないよ。」その欠けていたものが干しエビ。意外な隠し味にビックリ。手早く白菜から水気をとるコツも教えてもらいました。

今回は餃子は作らなかったのだけど久々に干しエビの炊き込みご飯を食べたくなったので、日本にいる頃に買った栗原はるみさんの本をめくってみました。この干しエビと搾菜の炊き込みご飯はさっぱりしててついついお箸がすすみます。レシビにはないけれど炊き上がったらちょっとごま油を加えるを一層風味がよくなって美味。そういえば以前にコレ、パーティーに持って行ったんだけど、いつもと変わった味のせいかなかなかの人気でした。ゲストが典型的なアメリカ人の食生活をしている人たちとは違ってもっと食にこだわる人たちだったせいもあるのだろうけど。

炊き込みご飯って手抜き料理の頂点のように思うのは私だけ?ほかにおかずなくても食べられるから、チャドが夕飯いらないときにおかず作るの面倒だと思ったらこの手の一品料理で簡単に済ませることも。お弁当にもご飯だけ詰めて出来上がりにしてもOKだし。もしかして私って手抜きの達人?

そういえば、搾菜もオイスターソースと共に我が家の中華必需品。中国の食材屋さんに行くと大きな丸のままの搾菜が手に入ります。少し加えるだけで中華風が簡単にできるので手放せません。なんで中華風かというとちゃんと中華のレシピを見て作るわけでなく冷蔵庫のあり合わせのものに搾菜や中華のソースや味噌を加えて一品作るから。私が作るのはたいてい「なんちゃって中華」です。ナンシーが見たら「それ中華になり得ない」と叱咤されそう。

栗原はるみさんのレシピでよく作るのがコーンビーフ。失敗知らずでアメリカ人も満足の一品に仕上がります。基本的に電子レンジを使った調理法は好きではないので、その手の彼女のレシピを試したことはないのだけど、彼女の自家製タレを使った料理はよく参考にさせてもらってます。

渡米してから母が送ってくれた彼女の本の中にトマトを大きめに切って軽く塩をしモッツァレラチーズをのせて、オリーブオイルをかけてオーブンでチーズが溶けるくらいに熱を加えて刻んだバジルを振りかけていただくという一品があって、これがアメリカ人にばかウケ。とろ〜りチーズに弱い人たちなので納得。我が家の冬場のパーティーの定番です。

Friday, November 21, 2014

Time for New...

When we came to see this house, Wendy, our realtor, told us that we would need to re-support the side porch. It was tilted, but not in a dangerous way at that point. It was not a deal breaker, so we bought the house. We had focused on more important things such as rewiring the house(well, welcome to the old house. it had knobs and tubes when we moved in). Last winter, we noticed the columns are visually tilted and the roof was sagging. Sadly, the downspout was not even connected to the gutter anymore. Chad and I agreed "Well, it's time."

We had some contractors come in and got estimates. Then, we met our favorite contractor, Tom! He is honest and a good communicator, understands our care and thoughts for the house. And he has great ideas!

I did some Photoshop work to create a finished visual, and we submitted it along with other paper work to the town. Once our plan was approved by the town's Historical Districts Commission, we were good to go. Our house is not a historic house, but it locates in one of the town's historic districts. Why is the area a historic district? On April 19th, 1775, minutemen walked down the road in front of our house to Concord. Yes, they were heading to the Battles of Lexington and Concord. Then, the Revolutionary War began. We have a couple of giant white pine trees along with the road. They watched over the minutemen marched down. They witnessed the history. Pretty cool, isn't it? The historic district is specified along with the road. The Commission cares the aesthetic of the areas. So, people who live in the historic districts need to get their plans to make exterior changes including their yards approved by the Commission. It is not so old. Unfortunately, things done before it was founded, stay as they are just like our ugly green vinyl siding.

Day 1: Demo. Day!

It happened while I was at work. I missed all fun watching the ugly porch disappearing :-( It looked so weird nothing over the door when I looked at it from the mudroom.

Marilyn tried to get inside from the back door though she knew the porch was gone. She was not happy about using the front door at all. She was protesting using the front door.

The crew discovered somebody was living under the porch. They covered the hole and took care of it. The eviction completed. No more woodchuck. If you don't pay rent, this happens. And, my parsley won't lose its leaves.

Foudation

"Look, Mama! The floor is here. We can use the porch again." Ummm not quite, Marilyn.

Once the siding is gone, it looks so open and much better already. The lattice covers the whole porch. Where the siding used to covered can get better air circulation now. There used to be openings at the staircases. They were big enough woodchucks could go through. I saw the chubby body getting in and out quite often during the summer. The covered and dark area attracted critters, but not anymore.

Well, I had to cut down all honeysuckle vines, but it grows quickly. Hopefully, it grows back when hummingbirds come back next year. It was overgrown and I lost a control of it. So, this is a good opportunity to reshape it. I won't let it go crazy again. It's going to be a well trained good looking honeysuckle.

Floor

Chad originally wanted composite boards for the floor. Tom suggested, well had already ordered, blue fir. Tom was right. It looks beautiful and appropriate to the house. Oh, did I mention it smells good, too?

Ceiling with a Twist

We wanted beadboard for the ceiling. This can be continuous texture from the mudroom. Tom and his crew ripped off the ceiling.

Tom suggested pitched ceiling instead of one parallel to the floor.

This added not only architectural interest but also a sense of openness.

To be architecturally and historically correct, we should put wood spindles under the railing. But, I wanted wrought iron balusters instead.

We, most likely I, had a fun with playing around with patterns. I wanted a simple pattern just enough to give a visual interest. This kind of mixing wouldn't happen with wooden spindles. Plus, iron balusters are slimmer than wooden spindles. So, they all together look much cleaner and more open than wooden spindles. When we redo the concrete steps and walkway, the railings for the steps will carry over the pattern. It will look much more consistent.

Also, it happens to match the bird feeder pole!

We're going to keep the natural wood look, and let it age naturally. Right now, the tone of the wood brightens up the area very much. We are very happy how it came out.

The crew was neat and the site was always nice and tidy during the project.


Tom said I could start decorating, but I feel bad to put nails on the columns to put plant hangers on. They are just so beautiful as they are.

The gutter lost a downspout. Downspouts are not pretty. I've seen some interesting connectors to gutters and bottom ends, but nothing in between. Their bulky look just grabs your eyes. I also didn't like the idea of its support hardware touching the porch column.

So, I got a rain chain instead. It looks almost nothing there from the distance. That's the look I was looking for. When you're close to it, you can enjoy its beautiful double chain design. When it rains, water runs down the chain gracefully. It's a peaceful view like watching a dewdrop coming off the edge of grass.

The gutter needed some adjustment to install the rain chain. The original hole on the gutter was too big and close to the railing. I wanted the hole to be as far from any parts of the porch as possible. I made a new hole at the edge of the gutter, which made Chad upset but I covered the original hole. Actually, the new hole is smaller than the original one, so the cup installed at the hole can catch all dripping from the gutter and guides it to the rain chain. There is no way with the original hole since it was wider in one way than the cup.

The store had bowls to catch water on the ground, but I don't like their "look at me!" look. They are so big and bulky. They stand out more than the rain chain itself. The delicate design of the rain chain is totally taken away by them. I don't care for things begging or screaming for your attention. I love things with delicate and subtle details. You might miss them if you're not paying attention. On the other hand, they are the things tickle you. When you find them, you get excited and appreciate them. Some people put a flower box at the end of the rain chain. That doesn't work in this case.

I just wanted a natural flow like water lands on the ground and goes away. It's next the stone edged flower bed. It would look nice if they are integrated. To make it blend into the flower bed, I put some river rocks where the rain chain ends. Next spring, I'll extend the flower bed. Once it's done, I'll shape the frame for the water pool. This is just enough to get through the winter.

At the morning walk with Marilyn the other day, a neighbor I'd never seen before said to me "By the way, your porch looks great!" I think she recognized Marilyn who is the one always hanging out in the yard. It's nice to hear somebody tells me that. She made my day.